Utilice la transferencia de embriones para tasas de concepción más altas durante el estrés por calor

Para seguir siendo rentable, una lechería debe ser eficaz de embarazar vacas. Esto puede ser particularmente difícil durante los meses de verano debido a los efectos del estrés por calor

Se ha estimado que el estrés por calor le cuesta a la industria láctea $ 1.5 mil millones al año en ingresos perdidos debido a la reducción de la producción y reproducción de leche. Durante épocas de estrés por calor, las tasas de reproducción pueden caer hasta en un 50 por ciento.

Los aumentos de temperatura, humedad y radiación solar durante los meses de verano son responsables del estrés por calor. Para medir el nivel de estrés por calor que experimenta un animal, los investigadores han desarrollado un índice. El índice de temperatura y humedad (THI) se calcula utilizando las lecturas de temperatura ambiente y humedad relativa. Las investigaciones indican que una vaca lechera lactante comienza a experimentar estrés por calor cuando el THI alcanza o supera los 70. Por ejemplo, un THI de 70 correspondería con 70ºF al 100 por ciento de humedad.

Debido a la correlación negativa entre el estrés por calor y la reproducción, los investigadores han analizado qué inicia esta reducción de la fertilidad y cómo superarla.

Un efecto que tiene el estrés por calor en un animal es la reducción de la fertilidad asociada con la calidad de los ovocitos. Se pueden observar impactos en la calidad de los ovocitos durante los siguientes dos o tres ciclos de calor, por lo que se necesitan un par de meses después del estrés por calor para que las tasas de reproducción se recuperen. Los ovocitos son menos fértiles debido a la exposición a temperaturas elevadas mientras crecían y alcanzaban la madurez.

Además, el estrés por calor también puede afectar las tasas de reproducción al aumentar la muerte embrionaria temprana. Se ha demostrado que un embrión es altamente susceptible a la muerte embrionaria temprana cuando se experimenta estrés por calor inmediatamente después de la concepción, lo que reduce las tasas de concepción y embarazo.

En un esfuerzo por superar los efectos del estrés por calor, los investigadores han examinado el uso de tecnologías de reproducción asistida (ART), como la superovulación y la fertilización in vitro (FIV). Estas tecnologías involucran la recolección de embriones u ovocitos de un animal donante.

En el caso de la superovulación, al animal donante se le administra una hormona estimulante del folículo (FSH), que inicia el crecimiento de múltiples ovocitos en el ovario. Luego, los ovocitos ovulan, se fertilizan mientras están en el oviducto y llegan al útero el día cinco. Luego, se pueden enjuagar de los cuernos uterinos de la donante, generalmente en el día seis o siete.

En el caso de la FIV, los ovocitos se extraen del folículo en el ovario del animal donante utilizando una aguja guiada por ultrasonido. Esta técnica se llama recogida de ovocitos (OPU). Tras la recuperación, los ovocitos se fertilizan y se cultivan durante siete días en un laboratorio. Los embriones viables tanto de superovulación como de FIV se pueden transferir inmediatamente (frescos) a un animal receptor o criopreservarse (congelados o vitrificados) para su uso posterior.

Estas tecnologías permiten la transferencia de un embrión que tiene 7 días. Se ha descubierto que en este punto del desarrollo, el embrión es resistente a muchos de los efectos del estrés por calor. Además, estas tecnologías permiten la posibilidad de recolectar embriones cuando no hay estrés por calor y conservarlos para su uso en tiempos de estrés por calor. Las primeras investigaciones que utilizaron la transferencia de embriones indicaron que los embriones transferidos durante los meses de verano tuvieron bastante éxito y dieron como resultado embarazos.

Estudios adicionales que utilizaron embriones frescos superovulados o embriones producidos por FIV durante épocas de estrés por calor han mostrado mayores tasas de embarazo en comparación con la IA. Los estudios que comparan embriones criopreservados y frescos con IA son limitados, pero han mostrado una enorme promesa.

Investigadores de la Universidad de Florida y Texas A&M publicaron un estudio en 2011 que comparó la IA con embriones de FIV frescos y vitrificados. Descubrieron que los embriones frescos y vitrificados tenían tasas de embarazo más altas que los de la IA. Los animales que recibieron un embrión fresco tenían una tasa de preñez el doble que la de la IA (42,1 por ciento frente a 18,3 por ciento). Mientras que las que recibieron un embrión vitrificado tuvieron una tasa de embarazo más alta en comparación con la IA (29,3 por ciento frente a 18,3 por ciento).

Tradicionalmente, el lavado de embriones convencional y la FIV se han utilizado para aumentar el número de crías de animales genéticamente superiores, y el costo asociado ha sido demasiado alto para implementarlo en lecherías comerciales. Pero, más recientemente, la tecnología de FIV se ha adaptado, haciendo que los embriones sean menos costosos y estén más disponibles para los lecheros comerciales.

El uso de embriones producidos por superovulación o FIV es una opción viable para superar los efectos del estrés por calor. Al igual que con cualquier decisión, se debe realizar un análisis de costo-beneficio antes de la aplicación de esta tecnología para determinar si es adecuada para su operación

Fuente Versión Ingles : https://www.progressivedairy.com/topics/a-i-breeding/utilize-embryo-transfer-for-higher-conception-rates-during-heat-stress

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